2、破茧

道格·莫的态度,让沃尔什大吃一惊。沃尔什了解道格·莫,知道他很少给人打高分,因为他自视甚高,总觉得后来的人不行。而这次,道格·莫居然拿一个高中小孩跟杰里·韦斯特、奥斯卡·罗伯特森相提并论----在当时,那可是篮球历史上最伟大的两名后卫呀!

"唐尼,我说的不是'好'(good),我说的是'伟大'(great)。我说的是杰里·韦斯特(Jerry West)和奥斯卡·罗伯特森(Oscar Robertson)。"

很快,道格·莫的话就传开了,至少在北卡校友圈子里,大家都知道了乔丹的存在。

"他有那么好?"

就在这个时候,罗伊·威廉姆斯决定伸出援手,帮忙安排乔丹去参加霍华德·加芬克尔(Howard Garfinkel)的五星训练营。五星训练营,不但能吸引最好的球员,而且跟其他训练营不同的是,这里的教练质量非常高。全美最好的一些高中和大学篮球教练,都会到五星训练营来执教。

"一个叫乔丹的孩子。迈克·乔丹。"

罗伊·威廉姆斯给加芬克尔打电话,跟他说了乔丹,问他训练营里还有没有位置给乔丹,并且建议他们把乔丹跟顶级球员放到一起。罗伊·威廉姆斯认为自己在做正确的事情。他敢肯定,乔丹迟早会参加某个训练营,这么好的球员不可能一直是个秘密。同时,他也是在帮助一位北卡的当地教练----对乔丹的高中教练而言,把他最好的球员送去参加一流的训练营,接受更好的调教,绝对是件好事。除此之外,罗伊·威廉姆斯还跟加芬克尔的助手汤姆·孔恰尔斯基(Tom Konchalski)聊了聊乔丹的情况。加芬克尔和孔恰尔斯基都揣测,北卡教练组已经看过了乔丹,喜欢他,但由于迪恩·史密斯篮球训练营的竞争水平有限,他们还是不确定乔丹究竟有多好,想看看他跟同年龄段最好的球员交手是什么样,所以才把他送来了五星。加芬克尔倒是很乐意帮这个忙。

"谁?"沃尔什问。

整件事,迪恩·史密斯并不知情,后来他对罗伊·威廉姆斯擅作主张有些恼火。显然,迪恩·史密斯觉得,让其他教练看到乔丹,北卡的招募就没有特别优势可言了。罗伊·威廉姆斯也反省,自己这样做,是不是过于大胆。

"忘掉沃西吧,"道格·莫回答,"这里有一个将来会非常非常伟大的球员!"

五星训练营的操作模式是:将顶级球员的名字放到池子里,由教练挑选球员,组成各自的球队,然后整整一星期,所有球队捉对厮杀。时任锡拉丘兹大学助理教练的布伦丹·马龙(Brendan Malone),受邀参加了这年的训练营,他也要选一支自己的球队,但因为妻子发生了一点小事故,他没法亲自选人,便委托给孔恰尔斯基,让他帮忙选。布伦丹·马龙有非常明确的指示,他想让孔恰尔斯基帮他选一个名叫格雷格·德赖灵(Greg Dreiling)的中锋,再选一个名叫奥布里·谢罗德(Aubrey Sherrod)的得分后卫。选完第二天,马龙赶到训练营,一见面就问孔恰尔斯基,有没有帮他选到谢罗德。孔恰尔斯基回答:没有,我选了一个从北卡罗莱纳来的孩子,名叫迈克·乔丹。马龙当时就急了:"迈克·乔丹是他妈谁呀?"孔恰尔斯基平静地告诉他:"布伦丹,我觉得你不会失望的。事实上,我认为你会非常开心。"

电话一通,沃尔什就问:"沃西怎么样?"北卡的大一球员詹姆斯·沃西,已被公认为未来的超级明星,有着很好的速度和敏捷性,NBA的人都关心他的情况。

乔丹当然很开心能参加五星训练营。他和利罗伊·史密斯一块儿飞到训练营的举办地匹兹堡,两人又兴奋又害怕。要知道,在迪恩·史密斯的训练营里,没有几个真正出名的高中生,而五星训练营却有来自全美各地最好的高中球员,他们当中有一些,名字都登上过篮球杂志,接到了五六十甚至上百封大学招募信,远非乔丹和利罗伊·史密斯可比。因此,对乔丹和史密斯而言,来到这里,就是机遇和挑战并存----打好了,可以身价飙升,会有更好的学校想要招他们;打不好,也许就连奖学金都没人愿意给。而且,他们还代表着威尔明顿,他们想给别人留下好印象,不能被其他地方的孩子看扁了。

瞒是瞒不住的。关于乔丹的各种传言,已经开始扩散,不仅在大学篮球界,就连职业篮球圈的人,都开始通过北卡的渠道了解乔丹。道格·莫(Doug Moe),当时NBA丹佛掘金队的助理教练,就是北卡的毕业生。那年夏天,他回校拜访加考察,看到了年轻的乔丹。有一天,他给唐尼·沃尔什(Donnie Walsh)打了电话。和他一样,沃尔什也是北卡出来的,时任掘金主帅,正是道格·莫的上司。

五星训练营的组织者加芬克尔,后来一直把那个星期称为明星诞生的时刻。他还记得选人那天,所有人都以为孔恰尔斯基要挑奥布里·谢罗德,孔恰尔斯基却自顾自地选了乔丹。这样一来,连加芬克尔都想瞧瞧,这个来自北卡罗莱纳的孩子,究竟有多大能耐。他调整了自己的日程安排,以便能看到乔丹的头一场比赛。

外面的人不了解乔丹,而迪恩·史密斯和北卡的教练们,又刻意对外隐瞒了乔丹给他们的第一印象。许多人以为,北卡后来招入乔丹,是到迪恩·史密斯篮球训练营后期,教练组才偶然发现乔丹的天赋。其实绝非如此。1980年那个盛夏,乔丹在北卡露面的第一天,罗伊·威廉姆斯就把自己看到乔丹的欣喜之情传达给了教练组其他人,然后其他教练纷纷多加留意,他们也都看到了罗伊·威廉姆斯看到的东西。很快,在北卡教练组内部,形势就明朗了:这届训练营,北卡想要的只有三个人----巴兹·皮特森、林伍德·罗宾逊、迈克尔·乔丹----而乔丹,是他们最想要的一个。"那个星期的最后,我们已经决定,就算我们在全美国只能招一个人,那也会是迈克尔·乔丹,"罗伊·威廉姆斯说,"我们拼命隐瞒,因为他还不太出名,我们想保持这样。但他是那儿最好的球员,这也很明显了。我们知道他还会长身体,还会变得更好。当然,究竟有多好,我们不清楚。"

加芬克尔后来说,他只看三个回合就够了。

几年后,在乔丹要跟耐克签订球鞋代言合同时,第一次同耐克首席球探索尼·瓦卡罗(Sonny Vaccaro)见面,乔丹做的第一件事情,就是取笑对方----当年瓦卡罗没有邀请他参加自己组织的高中明星训练营,乔丹可不会忘记。

"事实上,我只需要一个回合。"

后来回忆起这些,皮特森认为,这是乔丹的好胜心使然。乔丹当时的潜台词是:为什么你有而我没有?你并不比我出色啊!

第一个回合,乔丹防守,他切掉进攻球员手中的球,直接发动快攻。乔丹没有扣篮,因为扣篮在五星训练营里是不允许的。他只是用加芬克尔见过的最快的速度往前冲,冲到篮下,减速轻松上篮。

有前途的好苗子,到了高三,就会开始收到一些大学教练的招募信,同时也会接到一些高中明星篮球训练营的邀请,在那些明星训练营里,最好的高中球员可以吸引最好的大学教练的目光。乔丹当时在校队才打了一年球,知名度不高,没有任何明星训练营邀请他,而巴兹·皮特森已经收到了B/C全明星篮球训练营的邀请----要得到这一训练营的参赛资格,必须有三名大学教练的招募信作为敲门砖,乔丹没有。于是,乔丹非常细致地询问皮特森:你是怎么搞到的?

加芬克尔又多看了几个回合,他惊呆了。乔丹是他见过最具爆发力的年轻球员,他比其他任何人都要快,又有极其出色的弹跳,却同时还冷静、镇定、自制力强,这是相当惊人的----在加芬克尔看来,大多数像乔丹这样运动能力出色的小孩,到场上往往容易失控,反应过激,而乔丹却没这毛病,显示出接受了很好的调教。

过了四天,皮特森还没亲眼见过乔丹打球,因为两人不在同一组。不过有一天,皮特森训练回来,看到乔丹正在室外篮球场跟迈克·奥科伦(Mike O'Koren)、埃尔·伍德(Al Wood)等北卡现役球员一块儿打比赛,利罗伊·史密斯也在其中。比赛很激烈,有次奥科伦带球上篮,狠狠给了史密斯胸口一下,史密斯就有些受不了,乔丹却很享受这种对抗。皮特森看了一会儿,得出结论:谢泼德跟他说的全是真的,甚至还远远不止那些。在这种大学级别的比赛里,乔丹不仅能完成高级动作,而且做得轻松自如,不费吹灰之力。看着乔丹,皮特森不光见识到他的出色,而且第一次领会到自己的不足----有些事情,自己永远都做不到,不管多努力,还是做不到。

乔丹还在场上比赛,加芬克尔已经找了部电话,打给他的好朋友戴夫·克里德(Dave Krider)。克里德负责Street and Smith全美高中最佳阵容的评选----那是一本久负盛名的篮球刊物,地位相当于大学篮球界招募新生的圣经,许多学校都会以Street and Smith为参考,去寻找有潜力的篮球苗子。

迪恩·史密斯贵为一代宗师,他的篮球训练营属于名门正派,强调打好根基,并不鼓励扣篮之类的花哨表演,所以乔丹其实没有那么多机会去展示自己的运动能力,偶尔玩玩空中接力已是极限。

加芬克尔打通电话,眼睛还死盯着场上的乔丹。和乔丹同时在场的,是九个同样很有天赋的年轻人,他们每一个接到的大学招募信都比乔丹要多,可乔丹却统治了比赛。在加芬克尔观战的这么一小会儿,乔丹已经盖了三个帽,断了两次球。

乔丹的热情奔放,让皮特森深受感染。那些时日,乔丹看上去无比欢乐,一种前所未有的自信油然而生,他开始畅想重大的比赛,开始憧憬光辉的前程,那种对自身的认可,更多的是天真而非傲慢。多年以后,皮特森成熟了,自己也当上了大学教练,能更好地理解乔丹当初经历的过程。那个阶段,乔丹最爱的、最在乎的就是篮球,此前多年,他一直为自己的身高而苦恼,而现在,他突然长到了6英尺4英寸(1.93米),突然意识到自己有多好,突然受到了权威人士的青睐,自信随天赋一起膨胀爆发,年少之豪情陡然而增。皮特森说:"他知道他会变得更好,而且人生中头一次,他感觉到未来可能会给他带来些什么,他沉醉于其中。"

"戴夫,我正在看一点非同寻常的东西,"加芬克尔在电话里说,"我这儿有一个超棒的年轻球员,名字叫迈克·乔丹。他太不可思议了。你的名单上有他吗?"

慢慢地,一种心照不宣的共识在四人之间达成,乔丹和皮特森的友谊开始加深。多年以后,谢泼德回忆道:"我和利罗伊有一两分失落,可我们明白这个。迈克尔和巴兹开始崭露头角,未来显然是他们的。他们看到各自的命运非常相似,这拉近了他们彼此的距离。"

过了半分钟,克里德回到电话边,告诉加芬克尔,他从来没听说过什么乔丹。

四个北卡小孩住在一起,时间长了,处得不错,同进同出。不过,谢泼德敏锐地察觉到,在他和皮特森之间,在乔丹和史密斯之间,都出现了些许隔阂。这隔阂,是篮球造成的。罗伊·威廉姆斯和北卡的其他教练们,眼睛从来没离开过乔丹和皮特森。没人挑明,但很显然,谢泼德和史密斯达不到他们好朋友的水准,将来只能投身小学校,而皮特森和乔丹注定会进名校----北卡、杜克,或者肯塔基----也注定成为明星,或许还都能成为职业球员。

"那好,"加芬克尔接着说,"他是全美国最好的十名球员之一,你得把他放进你那两三套全美最佳阵容里去。如果你不放,将来所有人都会取笑你。"

在谢泼德看来,乔丹身材偏瘦,但他真的可以持球突到篮下,再反身上篮得分。并没有太多高中球员能做到这点。

又过一会儿,克里德打回来说,他的名单已经锁定,现在改来不及了,不过他会跟他的编辑认真谈一谈。

到第四天,谢泼德告诉皮特森:"巴兹,你跟我从来没见过他这样的。我觉得这家伙能打NBA!"

几小时之后,克里德再次打给加芬克尔,告诉他名单已经改不了了。加芬克尔急了:"告诉你老板,哪怕花100美元也得改!这是值得的,因为这孩子会成为一个伟大的球星,如果你的名单上没有他,人人都会嘲笑你的。"

第三天,谢泼德是这样说的:"巴兹,你没法相信跟他一起打球是什么样----你只要把空中接力扔给他,就够了。他不是特别喜欢打外线,但在里头,他就是个杀器,因为他太快了,太能蹦了。"

但结果还是太迟了。当期Street and Smith发布的全美高中最佳阵容里,最终还是没有乔丹的名字。当天稍晚些时候,加芬克尔告诉年轻的乔丹,他尝试过要把他放进克里德的名单里,却没有成功。

第二天,谢泼德口中的"好运动员"就变成了"超棒的运动员"。

加芬克尔盯了乔丹两个星期,其中头一个星期犹如奇迹一般。乔丹当选了整个训练营的MVP和全明星赛的MVP,他的名号响亮了起来。布伦丹·马龙教练对乔丹爱不释手,不光因为他的能力,还因为他乐于接受教练的意见。马龙心想,要是能把乔丹招进锡拉丘兹就好了,可他也留意到,无论乔丹到哪儿,总会有北卡的人跟着,不是罗伊·威廉姆斯,就是另外某个北卡助教。

第一天,谢泼德跟皮特森说:"嘿,隔壁那家伙,迈克,他可真是一个好运动员,真能跳。"

巴兹·皮特森也来到了五星训练营,他比乔丹晚一周。等皮特森到的时候,训练营里已经人人都在谈论乔丹。皮特森又一次能和乔丹共处了,现在,他俩地位相当,都是即将进入高中四年级的精英球员。此时皮特森已经参加完了B/C训练营,在那儿他表现得非常出色,力压奥布里·谢罗德,大大提升了自己的身价。有一天他状态奇佳,怎么投怎么有,以至于很多年以后,他还准确地记得当时的数据:15投12中。就在那天比赛结束后,北卡助教埃迪·福格勒找到他说:"其他很多人都会追你,但我们想让你知道,我们非常想要你。我们想让你知道,我们觉得,对你而言,这(北卡)是正确的归宿。"

训练营里,乔丹和谢泼德分在一组,皮特森和史密斯分在另一组。每天练完回来,谢泼德就向皮特森汇报发生了什么,每天汇报的主题都是乔丹,每天汇报的内容都在升级。

在五星训练营共处的那一周,皮特森和乔丹的关系愈发亲近,两人相互欣赏。在一对一单挑的比赛里,两人双双打进决赛,最后乔丹以微弱的优势取胜。那个星期,乔丹提出建议:他俩可以一同加入北卡,住同一间宿舍。"我们可以在那儿一起拿全美冠军。"乔丹甚至这样说。皮特森立刻表示赞成。一起进北卡,住同一间宿舍,一起去拿全美冠军,多美好啊!两人交换了电话号码,说好在高中剩余的一年里保持联系。

乔丹和利罗伊·史密斯,巴兹·皮特森和兰迪·谢泼德,住在同一套间里的四个人,因为篮球,很快熟识起来。

高四那一年,迈克尔·乔丹的名号已经响彻全美大学篮球圈,前来招募他的学校果然非常多,而北卡罗莱纳大学始终占据着优势。

"迈克·乔丹,一个从威尔明顿来的孩子。"

其实早几年,乔丹对北卡罗莱纳州立大学更感兴趣,因为他崇拜北卡州大的球员大卫·汤普森(David Thompson)。不过后来,乔丹进了迪恩·史密斯的篮球训练营后,史密斯教练的个人魅力瞬间征服了乔丹,北卡也成为乔丹的第一选择。多年后,乔丹见过许许多多有权势、有地位的重要人士,包括美国总统,有人问乔丹:见总统你紧张吗?乔丹回答:不,我见面唯一觉得紧张过的人,是迪恩·史密斯。

"是谁?"福格勒问。

当然,除了北卡,乔丹的未来还有其他可能性。弗吉尼亚大学对他感兴趣,他们不仅拥有顶级中锋拉尔夫·桑普森(Ralph Sampson)可以和乔丹并肩作战,而且校队的球鞋合作品牌是阿迪达斯,相比北卡校队所穿的匡威,乔丹个人更喜欢阿迪达斯一些。南卡罗莱纳大学也在争取乔丹,为此乔丹一度被带去跟南卡罗莱纳州的州长见面,南卡以此显示对乔丹的重视。还有一小段时间,迪恩·史密斯担心同州的杜克大学抢走乔丹,因为乔丹的妈妈德洛莉斯似乎觉得杜克球员吉恩·班克斯(Gene Banks)不错。

罗伊·威廉姆斯说:"我想,我刚看到了我所见过的最好的6英尺4英寸的高中球员。"

布伦丹·马龙给乔丹打过电话,问他愿不愿意来锡拉丘兹看看。乔丹回答:"教练,我真的很喜欢为您打球,但我已经做好决定要去哪儿了。"马龙说:"我想我明白是哪儿。不管怎么样,祝你好运,迈克尔。"

那天训练结束后,罗伊·威廉姆斯兴奋地到办公室找他的好朋友,也是迪恩·史密斯的另一位助手,埃迪·福格勒(Eddie Fogler)。

乔丹的决定,终究还是北卡。迪恩·史密斯和北卡篮球队在本州的地位,确保了他们在乔丹争夺战中的胜利。在北卡罗莱纳,迪恩·史密斯想要一个本州出产的球员,很少有得不到的。乔丹一家都喜欢迪恩·史密斯,同时,乔丹的爸妈还特别欣赏罗伊·威廉姆斯。是罗伊·威廉姆斯最早和乔丹取得联系的,也是罗伊·威廉姆斯始终与乔丹一家保持着这种联系。

罗伊·威廉姆斯特别留意了来自威尔明顿的乔丹----那时还习惯叫迈克·乔丹(Mike Jordan)----他发现这孩子真的很瘦。乔丹那组打完,罗伊·威廉姆斯把他叫到一旁,让他留下来再打一轮。第二轮过后,乔丹跟其他孩子一块儿离开了球馆,但很快,他又想方设法溜了回来,打了第三轮。这给罗伊·威廉姆斯留下了深刻印象。教练总喜欢看到这样的征兆,这说明他是一个乐意在场上刻苦玩命的球员。不过,更让罗伊·威廉姆斯无法忘怀的,是乔丹惊人的天赋。他天生的运动能力,比其他任何一个孩子都要突出,这正是教练们梦寐以求想要得到的天才。

那时候,罗伊·威廉姆斯在北卡教练组中的地位是最低的,仅仅相当于大学助教。他得干所有吃力不讨好的杂活儿,还拿着微薄的薪水----第一年只挣2700美元,到乔丹入学时年薪也才5000美元。后来很多年,乔丹始终高度忠诚于北卡篮球队,其中一个原因就是:他在队里那几年,像罗伊·威廉姆斯这样的人,一直在做出牺牲,是他们的牺牲让他和他的朋友们不断变得更好。乔丹感念于这种奉献,他觉得自己欠他们的。

第一天热闹得很。罗伊·威廉姆斯负责管理所有的孩子,他要确保他们每一个都能在北卡的卡迈克尔体育馆里打上一会儿球,这样孩子们回去,才可以向他们的朋友炫耀:"是的,我在那么传奇的体育馆里打过球了!"由于人多,又每一个都要照顾到,所以不得不让孩子们迅速出入,不能在里头待太久。罗伊·威廉姆斯尽其所能地安排好,让大孩子跟大孩子打,小孩子跟小孩子打,所有孩子分成三十个组,这样比赛可以在三块场地上同时进行。

在乔丹高四那一年当中,发生了一点小小的危机,这危机并不出在乔丹身上。肯塔基大学----另外一所篮球传统名校----努力在追巴兹·皮特森,皮特森一度爱上了那里的篮球氛围。在肯塔基,篮球是第一运动,橄榄球队比篮球队要弱得多,所以篮球运动员被当成神一样对待。皮特森动摇了,有一个周日,他甚至明确答应肯塔基的人,他决定去他们那儿。第二天,电话响了,是他高中教练罗德尼·约翰逊(Rodney Johnson)打来的,约翰逊从兰迪·谢泼德那儿得知,皮特森改主意了。约翰逊问:真打算去肯塔基吗?皮特森答:是的。

那个星期,有大约四百名高中孩子现身训练营,不同的年龄,不同的身高,不同的水平。其中有一些是北卡真正感兴趣的球员,但大多数天赋有限,他们只是想借参加训练营的机会提升一下自己,回去好向校队发起冲击。

罗德尼·约翰逊是北卡的信徒,他和罗伊·威廉姆斯是十分要好的朋友,也经常去迪恩·史密斯的训练营帮忙,他可不想让自己的得意门生跑到北卡的竞争对手那里去。于是那个星期一的上午,罗德尼·约翰逊找皮特森谈了两个半小时,跟他分析利弊,摆出加盟北卡的好处。

罗伊·威廉姆斯在北卡的工作内容之一,就是确保整个北卡罗莱纳州最好的高中球员都会来参加迪恩·史密斯的篮球训练营,没有大鱼漏网。于是,在邀请了巴兹·皮特森和林伍德·罗宾逊之后,罗伊·威廉姆斯也给乔丹的高中教练波普·赫灵打了电话,安排乔丹和利罗伊·史密斯一块儿过来。

当晚,皮特森家的电话又响了,是乔丹打来的。皮特森明白,这是北卡让他来打友情牌了。乔丹问:"我听说你在考虑去肯塔基?"皮特森说:"没错,我喜欢那里的篮球氛围,应该会去那里。"乔丹说:"我以为我们会一起上大学,住同一间宿舍,一起拿全美冠军呢。"从乔丹的声音里,皮特森明显能听出来,他很失望,甚至很受伤。

起初,迪恩·史密斯是要派罗伊·威廉姆斯去考察乔丹的,但最后一刻,这个任务落到了首席助教比尔·古斯里奇(Bill Guthridge)头上。迈克尔·布朗的电话,已经让罗伊·威廉姆斯对乔丹非常感兴趣,因此古斯里奇刚考察回来,罗伊·威廉姆斯就问他:乔丹这孩子怎么样?古斯里奇回答:很难说,因为他去考察那晚,乔丹一直在跳投、跳投、跳投,除此之外几乎没干别的。不过,古斯里奇补充了一句:"但他确实额外多一档。"这意思是说,乔丹至少运动能力很强,比大多数孩子跑得更快、跳得更高。古斯里奇向迪恩·史密斯汇报的结果是:乔丹足以在ACC(北卡所属的联盟)立足,有很好的运动天赋,但技术有待开发。乔丹高三那年,这是北卡唯一一次派人考察他。

到星期二,迪恩·史密斯亲自出现在皮特森家里,这是北卡的致命一击。考虑到迪恩·史密斯在北卡罗莱纳州的威望,这比什么州长、参议员驾临还要不可思议。在这个州,如果迪恩·史密斯跑到你家里,亲自告诉你他想要你,你能说什么?没人会拒绝他,没有人。

罗伊·威廉姆斯这个名字,如今也已家喻户晓。他是北卡男篮现任的主教练。在迪恩·史密斯之后,罗伊·威廉姆斯也成为了大学篮坛名帅,曾在2005年和2009年两度率领北卡赢得NCAA全美冠军。当然,早在1980年那会儿,罗伊·威廉姆斯还只是迪恩·史密斯的徒弟兼助手。

就这样,那个星期还没过完,一切又都回到了北卡的轨道上。最终,皮特森还是和乔丹一样,选择了北卡。

北卡教练组最早听闻迈克尔·乔丹的存在,是在那年早些时候,乔丹才上高三不久,个头刚蹿出一大截。一位名叫迈克尔·布朗(Michael Brown)的中学体育主任给北卡的罗伊·威廉姆斯(Roy Williams)打电话,告诉他:我这边有一个球员,很可能是我这辈子见过的最出色的篮球苗子。

1981年夏,大学生涯开始之前,乔丹和巴兹·皮特森一起,打了两场高中全明星赛。一场是在华盛顿举行的"首都经典赛",在那儿,乔丹第一次同帕特里克·尤因(Patrick Ewing)交了手。尤因是个来自牙买加的中锋,当时被认定为全美最好、最有前途的高中篮球运动员,在后面的故事里,他的名字会经常出现,因为他是贯穿乔丹篮球生涯始终的重要对手。

至于乔丹,知道他的人似乎不多。

乔丹和皮特森参加的另一项赛事,是在威奇托举行的麦当劳全美明星赛,两人联手先发。皮特森能够感觉到,乔丹憋足了劲准备爆发。和他俩是同属一个队的,还有艾德里安·布兰奇(Adrian Branch),这是一个确定将加入马里兰大学的优秀前锋。那天,乔丹打得棒极了,得到30分,19投13中,另有2个篮板;布兰奇也表现得很好,拿了24分,抢下8个篮板。比赛结束后,MVP由三位评委投票选出,结果评给了布兰奇。那三位评委,一个是伟大的约翰·伍登(John Wooden)教练,一个是索尼·希尔(Sonny Hill),另一个是摩根·伍腾(Morgan Wootten)。布兰奇当选MVP的决定,看上去有"猫腻",原因是,摩根·伍腾恰好是布兰奇的高中教练。不过出于这层特殊关系,伍腾放弃了投票,而另外两位评委随后解释说,之所以把MVP评给布兰奇而不是乔丹,是因为布兰奇投中的那些球,发生在更重要的时间段。

另一个热门叫林伍德·罗宾逊(Lynwood Robinson),他是高中州冠军队里的当家控卫,被认为是下一个菲尔·福特(Phil Ford)。菲尔·福特是出自北卡的明星控卫,大学毕业后在NBA也打得很棒,只是后来被伤病摧毁了职业生涯。

不管怎样,这个决定还是出乎现场许多人的意料。评选结果宣布后,皮特森回头看向观众席,发现自己的妈妈已经和乔丹的妈妈德洛莉斯一起,气冲冲地离开了座位,径直往评委方向走去。皮特森预感到不妙,一场可怕的冲突即将发生,摩根·伍腾很危险。就在这时,北卡首席助教比尔·古斯里奇出现在皮特森的视野里,古斯里奇劝住了两位女士。

巴兹·皮特森当时已是小有名气的运动员,甚至是"北卡罗莱纳篮球先生"的候选人。"北卡罗莱纳篮球先生"是一个评给全年表现最突出的高中球员的奖项,这使得皮特森在那届迪恩·史密斯篮球训练营里成为最受关注的球员之一。

赛后,CBS电视台负责解说这场比赛的比利·派克(Billy Packer)正要离开球场,只见火气未消的德洛莉斯追了上来,她仍然在质问有关MVP的决定。派克劝解说:"我就不会担心那么多,乔丹太太。这只是一场全明星赛。迈克尔的未来,会有很多那种东西。我想,您的儿子会有一个伟大的篮球生涯。"

利罗伊·史密斯随乔丹一同前往,他们和两名白人分到一个屋。那两个白人,一个叫巴兹·皮特森(Buzz Peterson),另一个叫兰迪·谢泼德(Randy Shepherd)。

君子报仇,十年不晚。乔丹大三那个赛季,1984年的1月12日,北卡客场迎战马里兰,比赛最后几秒,乔丹后场得球直冲篮下,从禁区边起跳,空中腾挪,在终场哨响的一刹那,完成了一记力拔山兮的单手抡扣。罗伊·威廉姆斯感觉,乔丹整个身体都飞到了篮筐上方。当时还在为《华盛顿邮报》写大学篮球的年轻记者迈克尔·威尔本(Michael Wilbon)后来回忆说:"那是我见过大学球员所做的最凶残的事情。"

1980年夏,17岁的迈克尔·乔丹获得了参加迪恩·史密斯篮球训练营的机会。在北卡罗莱纳州,这可是件大事,因为迪恩·史密斯是全美闻名的顶级篮球教练,人们相信,只有最好的那些高中运动员,才会接到迪恩·史密斯的邀请。

凶残?皮特森比威尔本更清楚,乔丹为何凶残。这是乔丹给布兰奇的回报。大概三年之前,布兰奇在麦当劳明星赛上抢走了乔丹的MVP,这笔旧账,迟早要算的。